Эрнест Сетон-Томпсон.

Одним из первых кто задумался над вопросами формирования духовной общности человека и природы был канадский натуралист, писатель и художник Эрнест Сетон-Томпсон.
Эрнест Сетон-Томпсон родился 14 августа1860 года в британском городе Саут-Шилдсе в семье потомственного судовладельца Джозефа Логана и Алисы Томпсон. Любовь к природе пробудилась у Эрнеста еще в детстве. Когда разорившийся отец переехал в Канаду на необжитые земли, мальчик был буквально ошеломлен картинами дикой первозданной природы, ставшей его главной наставницей.
Горячая любовь к природе привела его на путь ученого, а впоследствии — художника и писателя-анималиста.
Первый его рассказ «Жизнь лугового тетерева» был напечатан в 1883 году. Известность в США и Канаде писателю принесли сборники «Дикие животные, как я их знаю» (1898 г.), «Жизнь тех, на кого охотятся» (1901г.), а также книга в восьми томах «Жизнь диких зверей» (1925-1927 гг.). За книгу «Жизнь диких зверей» им были получены высшие награды, присуждаемые за научные труды в Америке.
Сетон-Томпсон в своих произведениях не ограничивался лишь одним чувством восторга от окружающей природы. Тонкая наблюдательность открыла ему скрытую жизнь леса, которую до него никто не изображал. Полны боли его рассказы о трагических судьбах четвероногих и пернатых: «Домино», «Мустанг – иноходец», «Арно», «Королевская Аналостанка», «По следу оленя», «Чинк». В самих заглавиях сборников — «Судьба гонимых», «Мои дикие друзья», «Животные герои» — звучит мотив конфликта человека с природой.
С горечью и неприязнью рассказывает он о бесчеловечном истреблении животных жестокими людьми, такими, как охотники Скотти («Крэг — Кутенейский баран») и Том («Мустанг-иноходец»); Кэди («Красношейка»), голубиный вор («Арно»), ловчие, месяцами гонявшиеся за бесстрашным волком («Лобо»). Писатель с гневом говорит о тех, кто опустошает леса, делает бесплодной землю, уничтожает последние большие стада антилоп и бизонов.
Он противопоставляет бездушным людям тех, кто не испорчен корыстными целями: Мики («Джек — боевой конек»), Яна («По следам оленя»), Уильяма Рафтена и бабушку Невиль («Маленькие дикари»), создает образы детей, для которых природа стала истинным другом: это Джим («Виннипегский волк»), Ян и его верные друзья («Маленькие дикари»), герои повести «Рольф в лесах».
Сетон-Томпсон написал около 40 книг, в том числе ряд научных трудов по зоологии. Теме индейского быта и жизни на природе, среди диких животных посвящена книга «Маленькие дикари». Эрнест также опубликовал книги «Биография гризли» (1900 г.), «Береста» (1902 г.), «Книга о лесе» (1912 г.).
Стараясь остановить бессмысленное и бесцельное истребление диких животных, он организовал в Канаде «Лигу лесоведения», целью которой было изучение молодежью родной природы и охрана животных.
Сетон-Томпсон был не только интересным писателем, но и художником.
В 1879 году, по окончании колледжа искусств, он был награжден золотой медалью «За выдающиеся успехи в живописи» и получил возможность совершенствовать мастерство в Лондоне, Париже, Нью-Йорке. Возвратившись в Канаду, он стал с натуры рисовать зверей и птиц, передавая не только их внешний вид, но и характер. Этими рисунками и сейчас иллюстрированы многие издания его книг. Но главным в его жизни всегда оставалось естествознание.
Всю жизнь им владело желание разгадывать загадки птиц и зверей и рассказывать об этом людям в своих книгах. Книги автора переведены на многие языки мира и постоянно переиздаются. Как писатель Сетон-Томпсон и сегодня имеет огромный успех у юных, и у взрослых читателей.